martes, 2 de agosto de 2016

CHARLY Y RAY DAVIES, ANALISTAS DE SU TIEMPO

Nota: Este artículo no tiene, todavía, un final, ya que fue pensado como guión de un segmento radial de mi programa La Trama Celeste, que sale los sábados, de 18 a 21 hs. por AM 750 (Internet: www.radioam750.com.ar )




Una de las características del mejor rock, del rock que más nos emociona, es la capacidad de algunos compositores de reflejar en su música y en sus letras a la sociedad de la que forman parte.  La intención de los párrafos que siguen es mostrar algunos tópicos en común que han tenido a través de las décadas nada menos que Charly García y el líder de los Kinks, Ray Davies.

Los años ’60 fueron vertiginosos para la sociedad inglesa, acostumbrada hasta entonces a un rígido código que tenía una de sus principales bases en las diferencias de clase social.  Sin embargo, al despuntar la década del ’60 vemos a una nueva generación que no le teme a la tradición y muy pronto los cambios se notan en la moda, en el mundo del espectáculo, en los negocios, y –por supuesto- en el mundo de la música, donde grupos como los Beatles, los Stones, los Who y los Kinks son el vivo testimonio de un cambio radical en las costumbres.  Ray Davies, el compositor del 95 % de los temas de los Kinks, cantante y guitarrista rítmico, muy pronto desarrolló un agudo ojo observador para satirizar los tics y las afectaciones de la clase burguesa británica, como revela el tema “A well respected man”, donde Davies nos habla de un señor muy formal, que...
“...se levanta por la mañana / y va a trabajar a las nueve / y vuelve a casa a las cinco y media / siempre en el mismo tren / porque su mundo está construido en base a la puntualidad / y nunca falla / él es tan bueno / tan refinado / tan saludable / en cuerpo y mente / es el hombre bien respetado de esta ciudad / haciendo siempre lo mejor, tan conservadoramente...”

Pero nuestro personaje, nuestro hombre bien respetable hace las cosas típicas de su clase social: va a ver las regatas; compra y vende acciones... y también tiene sus apetitos carnales. De hecho, dice la letra que “adora a la chica de al lado, y se muere por ponerle las manos encima...”  Pero no es tan fácil porque, continúa la letra de la canción. “Su madre sabe muy bien lo que se está en juego cuando llega el momento del matrimonio” y la idea es que le va a conseguir ella misma la novia que le convenga.  A todo esto, el padre tiene a la empleada doméstica como amante y la mamá arroja seductoras miradas a los jóvenes bien parecidos, en las reuniones sociales que sostiene con cancilleres donde discute cuestiones de comercio exterior... Todo muy respetable y muy tramposo. Eso sí, el hombre bien respetable espera su oportunidad... La oportunidad de heredar la fortuna familiar cuando papá pase a mejor vida. Una familia muy respetable... sin duda.

Por su parte, en el álbum debut de Sui Generis, Vida, Charly García nos contó la historia de Natalio Ruiz, al que describe como “el hombrecito del sombrero gris”, un hombre serio paseando por la plaza, y le pregunta, como si lo tuviera ante sí, de qué le sirvió cuidarse tanto de la tos, no tomar más de lo que el médico indicaba y cuidar la forma por el “qué dirán”.  Esta descripción de Charly es un muy buen retrato de cierto sector ultra conservador de la sociedad argentina que tuvo su momento de dominio hasta bien entrados los años ’60. El trasfondo de aquella sociedad fue una época de gobiernos militares con veleidades mesiánicas,  viciados de toda ilegalidad, ya que se habían levantado contra las autoridades elegidas legítimamente en comicios democráticos.
            Épocas en que la policía irrumpía en las plazas de noche con linternas para espantar a los amantes que se hacían mimos en los bancos, o cortaban el pelo a los rockeros pioneros “en un Coiffeur de seccional” como decía una letra de Pedro y Pablo, antes de darles “vacaciones por un día sin cobrarles”, como decía otra letra, en este caso de Manal. Y los Natalio Ruiz, esos hombrecitos de sombrero gris, eran el colchón civil de aceptación de esos abusos al ser humano, eran el preservativo contra el cambio y la posibilidad de una sociedad descontracturada  y libre.
            En otra parte de la letra, con un floreo lírico devastador, Charly remata el retrato de “Natalio Ruiz” preguntándole de qué le sirvió hacer el amor “cada muerte de obispo”, por miedo a cierta tía con cara de arpía, si de todos modos fue a parar –como tantos otros, podríamos agregar- a un lugar acorde con su alcurnia en el cementerio de la Recoleta.

A medida que fueron avanzando los años ’60 y se instaló en la sociedad occidental el concepto de progreso y prosperidad, también se empezó a estimular cada vez más el marketing del tiempo libre y las vacaciones.  Y proliferaron los paquetes de viajes y estadías, los concursos cuyo premio era un viaje supuestamente con todo pago a parajes lejanos y playas de arenas blancas y mares azules donde el individuo moderno podía relajar el stress del rutinario año de oficina, el viacrucis de viajar en subterráneos y colectivos atestados y otras delicias de las superpobladas urbes contemporáneas. Sin embargo, el ojo perspicaz de Ray Davies no tardó en pescar el grado de plasticidad y de estandarización que se ocultaba detrás de esos paquetes turísticos en supuestos paraísos tropicales. Es así que el tema de los Kinks “Holiday in Waikiki”, vacaciones en Waikiiki, cuenta la historia de un típico inglés de clase media que se gana un viaje a Hawai y que, tras deslumbrarse con la cordialidad y amabilidad con que en principio lo reciben, se da cuenta que las polleras de pasto de las chicas que lo saludan con el clásico “Haloa” están hechas de PVC, que un ukelele le sale carísimo y que tiene que pagar hasta para nadar. Para colmo la chica que baila hula hula en la playa y que le parecía muy típica, en realidad era de Nueva York, de madre italiana y padre griego.  “Holiday in Waikiki” está en el álbum Face to Face, una de las obras máximas de los Kinks, editado en 1966, contemporáneo del Revolver, de los Beatles, sin ir mas lejos.

 Por su parte, Charly García compuso una gran canción para Seru Giran que fue la que le dio título al segundo álbum de la banda, La Grasa de las Capitales, y se trata de un título que ya, de por sí, lo dice todo: el pan y circo de las grandes ciudades se asienta sobre una constelación de estrellas del espectáculo vacuas. La fama tiene su atractivo, nadie escapa a la tentación, pero, como señala la letra, el que accede a la celebridad pronto comprueba que lo tiene todo, todo… y –en  el fondo- no hay nada. Entonces comprueba la futilidad de ir una y otra vez a sembrar un camino que nunca florece. Es así que al protagonista de la canción le llega el hastío y aconseja no “transar” más con los banquetes, con las radios, con la TV desgastante, con “chicas bien decoradas y viejas todas quemadas”.  La conclusión es que la grasa del mal gusto, de lo chabacano, de lo frívolo inunda cual fugazzeta, y no tiene ni por asomo el rico gusto de la pizza homónima.  Y como para darnos una idea de que, tristemente, este fenómeno no se producía solamente en nuestro país, Charly nos dice, ya desde el título del álbum, que esa grasa, que no se banca más, está en todas las capitales. Y uno podría agregar, en varias ciudades y pueblos, también.

Con la llegada de los años ’80 se produjo un recambio generacional que tuvo su reflejo en todos los aspectos: sociales, políticos, culturales. Podría decirse que las viejas utopías de cambio de los años ’60 desaparecieron y se vivió un culto del individualismo, caracterizado por un nuevo énfasis en el consumo, en tratar de hacerse rico rápidamente y sin tener demasiados escrúpulos acerca del método, y en una consiguiente preocupación por lo relacionado con el cuerpo: los gimnasios se multiplicaron, al igual que las cirugías estéticas, que ya dejaron de ser patrimonio de la gente de cierta edad, creció el consumo de los productos dietéticos de todo tipo y también de las drogas eufóricas y los mejunjes supuestamente afrodisíacos. A esta generación se llamó en algún momento “The Me Generation”, la generación de yo, primero y principal y delante de todo.  En aquellos días, los Kinks grababan el que tal vez sea el último de sus álbumes clásicos, State of Confusion, una muy realista pintura de mitad de los ’80, con una creciente sensación de inseguridad en las calles de las grandes urbes, un colapso de los servicios públicos,  crisis en las relaciones de pareja, en fin, el final de un cierto mundo conocido y el comienzo de otro incierto. No en vano el álbum se llamaba “Estado de Confusión”. Entre los temas notables de este disco de los Kinks, hay uno que pescó muy bien el fenómeno de los “yuppies”, aquellos jóvenes que, ya en sus años ’20, parecían prematuramente envejecidos: trajeados impecablemente, políticamente alineados a la derecha y adiestrados en el arte de hacerse ricos con la bicicleta financiera. Ray Davies los describía muy bien en el tema “Young conservatives”, cuya letra, traducida, dice algo así: “¿Escuchaste las noticias? / La revolución se acabó / ahora la ira ha desaparecido / aquellos rebeldes son ahora mucho más viejos / y las escuelas y universidades / están produciendo una nueva raza de jóvenes conservadores ... El Sistema está venciendo / la batalla casi ha sido ganada / los rebeldes ahora son conformistas / Mirá al padre y ahora a los hijos / toda aquella urgencia y energía / se ha convertido en complacencia...”

Las voces del rock nacional también se alzaron para reflejar el nuevo fenómeno de los ’80. Sin ir más lejos, el primer álbum de Soda Stereo hablaba de la sobredosis de TV, de la gente que quería ser parte del jet-set, de los afrodisíacos, de las novias que ahora tenían bíceps porque iban a levantar pesas a los gimnasios y, sí, también, de los productos dietéticos. La pluma de Cerati no era ni apologética ni condenatoria; simplemente retrataba lo que veía a su alrededor.  En aquel entonces, sin embargo, también Charly García puso el dedo en la llaga de los habitantes de los ’80 en un tema que desconfiaba de todos aquellos que, en apariencia, la tenían tan clara; los que siempre andan por la vida con la última información y con un as en la manga para estar unos cuantos centímetros por encima de la línea de flotación cuando arrecian las crisis. Pero al estilete clarividente de García no se le escapaba que detrás de esa fachada de seguridad, se escondían viejos traumas, temores, angustias...  Y así lo dejó bien en claro en uno de los grandes temas de aquel álbum clásico llamado Clics Modernos, que al igual que el State of Confusion de los Kinks, apareció en el año 1983. El tema de Charly al que hacía alusión se llama “Bancate ese defecto”. 

Pero todo análisis social está incompleto si uno no se suma a la gran película que está filmando, si uno no puede ubicarse en el gran meollo que está describiendo. Y en esta historia comparada de las formas en que dos grandes compositores y músicos, como Ray Davies y Charly García han descrito la sociedad de su lugar y de su tiempo, veremos las reacciones de ambos frente al fenómeno de la fama en el mundo de la música y cómo reflejaron las falsas seguridades y los caprichos que en algún momento asaltan a quien merced a su obra artística, ha conseguido un grado alto de popularidad.  Charly lo puso muy bien en un tema de su álbum Parte de la Religión, una canción cuyo protagonista se confiesa aislado de la problemática que tiene a su alrededor, casi al extremo de la paranoia. El tema abría el lado dos en el ejemplar de vinilo de aquel disco aparecido en 1987 y se llama “No voy en tren”. La letra nos habla de un personaje que quiere llegar rápido, por eso opta por volar, en lugar de utilizar el ferrocarril, y declara no necesitar nadie a su alrededor…

 
Esta cuestión del artista aislado por su propio status, su éxito, su fama y/o su propia excentricidad es descripta también por Ray Davies en otra gran canción de los Kinks, “Sitting in my hotel”. Se trata de una auténtica confesión de madrugada de parte de un músico que no puede dormir en su cuarto de hotel y está, a altas horas, viendo series repetidas y tratando de pasar el tiempo, mientras medita acerca de su vida y su lugar en el mundo. La letra dice :  “Si mis amigos pudiesen verme ahora / paseando como una estrella de cine / en un frasco de mermelada con chofer / cómo se reirían / me preguntarían quién me creo que soy / dirían que ése no soy yo / que me están usando / Sentado en mi cuarto de hotel / escondiéndome de los dramas del gran mundo / a siete pisos de altura / mirando películas de trasnoche hasta el amanecer y soñando con el campo en el verano/ Si mis amigos pudiesen verme/ me preguntarían qué es lo que quiero probar / me dirían “¿Adónde conduce todo esto? El tema está en el álbum Everybody’s in Showbiz, Everybody’s a Star, de 1972.

(continuará...)














jueves, 28 de julio de 2016


Esta nota se publicó en revista Mavirock en 2014, pero las emociones que me produjeron los viajes retratados en este artículo, continúan conmigo. Por eso me pareció un buen comienzo para revitalizar el blog Mundorosso.  A.R. 28-7-16

MIS VIAJES CON EL ROCK

Entre abril y junio, Alfredo Rosso salió de viaje. Su GPS señalaba: Montevideo, Berlín, Londres. Los hitos musicales fueron Paul McCartney, Mike Heron, Graham Parker & the Rumour y Echo & the Bunnymen. Lo que sigue es un detallado informe extraído de su hoja de ruta rockera.

Un Beatle en el Río de la Plata

Un Beatle. Ver un Beatle. Hace bien. Reconforta. Luján. Compostela. Canterbury. Las procesiones tienen una lógica en sí mismas. Un deseo de alcanzar alturas. Cada una tiene sus códigos, sus rituales. La procesión hacia Paul McCartney, en este mes de abril del hemisferio sur, iba de Buenos Aires a Montevideo. Una tibia tarde de otoño -sábado además- terminé Figuración, el programa que compartimos con Noemí, mi esposa y me alcanzó en el auto familiar, costeando sin esfuerzo las seis o siete cuadras que separan Radio Nacional de la terminal de Buquebús. Llegué con el tiempo suficiente como para tapar la languidez de la media tarde con una medialuna rellena. Después ese flotar sin tiempo y sin sostén del ferry en el río. Mi recoleta unidad contrastaba a con un vociferante festejo familiar y adolescente. Tengo defensas para estos casos. Un discman que algunos se empecinan en llamar anacrónico y un CD perfecto: Dave Brubeck, Paul Desmond y Gerry Mulligan extendiendo un “Take five” en vivo en Newport hasta extraerle una divina armonía de notas y vibras. Al rato, casi sin presentirlo, pasamos el Cerro y el puerto de Montevideo nos abrió sus amables brazos. Antes de atracar, sin embargo, maniobramos en derredor de uno de esos yates que semejan edificios enormes en perenne, jolgoriosa reunión de consorcio.


                                           Paul McCartney en el Centenario de Montevideo

Debía confrontar mi peor pesadilla: llegar tarde, no encontrar la entrada de prensa, vagar alrededor del estadio escuchando las ovaciones de allá adentro; buscando un nombre, una caseta, una pista...  Pero no. En el muelle estaba Micky, amigo fraterno. Su auto esperó con él que yo hiciera el check-in en minutos que disfracé de segundos en un hotel boutique de la Ciudad Vieja y mientras caía la penumbra y una leve niebla sobre Montevideo, enfilamos por una interminable calle recta hacia el Centenario.  Montevideo tiene esa cosa informal, vecinal diría, que hace que uno pueda llegar a las fauces mismas de las graderías sin que nadie te pare. Imaginé el Monumental y sus desvíos, quince cuadras antes, silbatos, filas, vallas, chequeos.  Montevideo es unplugged.  La gente pasa sin apuro. Van a llegar a tiempo. Lo saben. No desesperan. Yo tardé un ratito más por el desconcierto de una calle que dobla y parece seguir llamándose igual, pero al final, allí estaba mi ticket. Aunque me decidí tarde y lo pedí tarde también, desde mis dudas porteñas de cinco días antes...  Aún así hubo un ángel que me comprendió y dijo: “este tipo sí, éste entra...” Circunvalé un camino de cemento, subí una barranquita de pasto, entré por una de esas puertas que dan a un hall repleto de copas y galardones ganados en pretéritas gestas deportivas, me adelanté previsor al comentario de vejigas quejumbrosas, y ahí estaba, a las ocho y media, en la platea alta, binocular en mano, cámara lista, viendo el cúmulo de viñetas de la vida de Paul que desfilaban por las pantallas grandes –con música alusiva- esperando el gran clímax, el momento en que aquel Beatle que ya pasó de ser leyenda y que volvió a ser a veces normal, a veces otra vez leyenda, pisara el escenario con sus compinches de ahora; músicos eficientes, a veces brillantes, que lo tratan de igual a igual hasta que en algún momento, para sus adentros, se pellizcan y se dicen: “¡Joder! ¡Estoy tocando con un fuckin’ Beatle!
            A quince de las nueve de la noche, cerrada ovación mediante, los músicos a sus puestos y un ritmo zumbón y creciente me llevó sin escalas a mis diez años: “Eight days a week”, el tema que empezaba Beatles for Sale; el mismo que usaba el luchador de Titanes en el Ring apodado “El Beatle Francés” para hacer su entrada en el ring allá por 1965. ¡Los recuerdos se fijan caprichosamente! La banda rockea: no problem, pero el sonido está como una “vidriera en preparación”, o sea, dale tiempo al sonidista y dejará de ser brumoso. El saludo de rigor: “¡Hola Montevideo! ¡Bienvenidos uruguayos! Estoy muy contento de verlos otra vez” y sale otro uppercut a la mandíbula de la memoria colectiva con “All my loving”, sólido, elegante, suelto. Es hora de plantar a la banda en el escenario con un sonoro ¡bang! Y “Let me roll it” es perfecto, uno de los motivos que hacen de Band on the Run el álbum clásico que es. La versión es densa, con ese aire espeso a mitad de camino entre el blues y la balada que Paul maneja tan bien.  Enseguida llegan  las armonías de “We can work it out” –en una excelente reproducción del arreglo original a tres voces, lo cual es decir algo...- y me parece que estoy escuchando la letra por primera vez en los cuarenta y tantos años que conozco el tema. El argumento de un escritor que aspira a ser best-seller y que no tiene escrúpulos en estirar, cortar o modificar su novela de acuerdo a las necesidades del mercado, me suena tremendamente actual. ¡Temazo!
            Paul tiene bien aprendida la lección, atribuida a un tío que también estaba en el show business, de que un recital tiene que ser como una “W”: empezar arriba, bajar un poquito, crear una cúspide por la mitad, volver a amainar levemente y terminar con todo. Pues bien, después del primer lance de intensidad, McCartney entra en un pasadizo intimista, en el que queda solo en el escenario, a veces al piano, otras con la guitarra, para recorrer temas atemporales como “Maybe I’m amazed”, la joya de la corona de las tantas canciones que le dedicó a su primera esposa, Linda y “I’ve just seen a face”, que suena renovado respecto de la ya intensa versión original del álbum Help.  ¿Sorpresas? Varias. La aparición de “Another day”, un exquisito tema pop de sus principios como solista, y lo bien que se ubican en el repertorio canciones actuales como “My Valentine” y “Queenie Eye”. 
            Hasta la hora y pico de recital, todo fue bien musicalmente y el rapport con el público era irreprochable, pero, francamente, a partir de la deslumbrante y conmovedora versión de “Blackbird”, la intensidad se redobló, y lo que era de por sí un show impecable y profesional, entró en otra dimensión.  De golpe Paul formó un formidable frontón rockero con sus guitarristas Rusty Anderson y Brian Ray  para sacarle chispas a delectables versiones de “Lady Madonna”, “One after 909”, “Band on the run” y “Back in the USSR”, intercalando inesperados rescates como los de los Pepperianos “Lovely Rita” y “Being for the benefit of Mr. Kite” más una versión de “Eleanor Rigby” que me puso piel de gallina con su carga emotiva. Hasta se dejó un espacio para el simple encanto skiffle de “All together now” y el pop pasado por ska de “Ob-la-di, ob-la-da”, coreados sin resistencia por todo el Centenario.
            Un plus especial de Paul McCartney es que ha sido un músico multifacético desde los días en que los Beatles pagaban su derecho de piso en los clubes de dudosa fama de Hamburgo. Paul sabe que los diferentes climas musicales tienen su justo lugar en la noche de un show y por eso, no extraña que la parte final del recital en sí termine dramáticamente a fuerza de baladas de alta gama como “Let it be”, “Live and let die” (con fanfarria de fuego y bombas de estruendo, como es ya habitual) y “Hey Jude”.  Las luces amainan y la banda se va, pero todos sabemos que volverán ¡y cómo!  El primer set de bises es a puro rock and roll: “Day tripper” y “Get back” son elecciones que se caen de maduras, pero, nueva sorpresa, me encantó verlos hacer “Hi hi hi”, aquél maléfico rocker de Wings al que la BBC juzgó necesario negar la difusión radial, sea por su enfática simbología erótica, por su referencia a estados anímicos artificialmente alterados o por un cóctel de ambos. La versión 2014 pasa aplastando.
            Más ovaciones... Y tenía que haber más Paul. “Yesterday” humedeció ojos sensibles y se vino por fin el grand finale con otra batería de rockers que empezó allá arriba con “Helter skelter” y siguió arriba con el medley final de Abbey Road, aquel de “Golden slumbers/Carry that weight/the end” que incluía una concisa y furibunda zapada a tres guitarras, recreada y expandida aquí por McCartney, Anderson y Ray, mientras Abe Laboriel Jr. Sostiene el ritmo a puro palo.  
            “Y al final, el amor que te llevás es igual al amor que hiciste...”  La frase final que cerró aquella gloriosa década Beatle queda flotando ahora sobre un estadio Centenario que se va vaciando cansinamente. Impecable corolario para la noche inolvidable de un Beatle en el Río de la Plata.

Un Incredibiliano en Berlín

            Berlín representaba, para mí, un misterio enorme. Pensaba en la barrera del idioma. Pensaba en las ciudades fantasmas que podían acechar debajo de la ciudad real: la Berlín derruida y devastada, contemplada con asombro y horror en aquellos noticieros en blanco y negro que retrataron los últimos días del Tercer Reich. Luego, la Berlín de las películas de espías Este-Oeste, con el tenso monolito del Checkpoint Charlie como divisoria de aguas entre dos visiones opuestas del mundo. También la Berlín posmoderna, esperanzada y contradictoria que espié en Las Alas del Deseo de Wim Wenders, con Bruno Ganz como angel humanizado y Peter Falk, alias Columbo, dándole la bienvenida al mundo tangible del sabor a café y el olor a tabaco, con Nick Cave haciendo arte desde el sudor y las cenizas de un adorable tugurio rockero.
            No me esperaba esta Berlín de manos abiertas, de casual bonhomía. Es obvio que hay cicatrices.  Algunas son tangibles. El guía nos habla de diferentes remuneraciones para el mismo trabajo, según provengas del Este o del Oeste de aquel muro que ya no está pero que a veces te hace sentir su inmanencia de maneras imperceptibles. Aunque más lejana para las nuevas generaciones, la memoria de la tragedia nazi tampoco se esconde: está presente en museos, hitos, monumentos, memoriales. Pero lo que más me quedó, en última instancia, fue la cara nueva de Berlín, la sensación de amplitud, geográfica, sí, pero por sobre todo espiritual. Respiré un optimismo que no tiene que ver con la bonanza económica –que sin duda ayuda- o con la persistente reconstrucción urbana, sino con la genuina sensación de que ha comenzado otra etapa en el ánimo colectivo. Cuando se habla de los pulmones de una ciudad, generalmente uno piensa en plazas y espacios verdes, pero la calidad del oxígeno que respiran los habitantes de una urbe tiene también que ver, y mucho, con el ánimo colectivo, con la sensación de un rumbo compartido, y lo que percibí fue una Berlín optimista... y contagiosa.
            En la Frederickstrasse descubrí a Dussmann, una disquería fantástica con un catálogo inmejorable de perlas de ayer y hoy. Estando en Alemania, era lógico que me empeñase en completar el repertorio de una de mis bandas teutonas favoritas: Amon Düül II. Y allí estaba, esperándome, Phallus Dei, su disco debut, cuyo vinilo misteriosamente había perdido hace décadas. ¡La vida da revancha!  Al rato, nos dirigimos con mi esposa Noemí, al HAU 1, en la Stresenmannstrasse, una calle con mucha onda y un toque de bohemia, cerca de los míticos estudios Hansa, donde Bowie grabó su famosa trilogìa berlinesa de Low, Heroes y Lodger.



                                              Mike Heron en el HAU 1 de Berlín; en la foto superior, con Trembling 
                                               Bells.

 El HAU 1 es un típico teatro de barrio, íntimo y un tanto desvencijado, lo cual le da un toque querible, amistoso. El marco propicio para ver a uno de los puntales de la Incredible String Band en el comienzo de una gira alemana junto a Trembling Bells, una banda escocesa, como Mike, que ya tiene cuatro álbumes bajo su nombre y que, primero que nada, son fans del músico y se les nota por el cuidado que dispensan en sus arreglos, instrumentaciones y voces al encarar los temas de Heron, tanto los de Incredible como los de su obra solista. Como para ponernos rápidamente en clima, comenzaron con dos clásicos del álbum 5000 Spirits or the Layers of the Onion, “Chinese white” y “Painting box”, para pasar luego al etéreo “Air”, tema de Wee Tam and the Big Huge que, al menos en mi memoria, siempre estará asociado a la hilarante escena del film de Milos Forman Taking Off, donde un hippie les enseña a fumar un porro a un puñado de padres, maestros y demás personajes de lo que por entonces se consideraba “el mundo careta”.  Un primer pico de intensidad lo marcó “Feast of Stephen”, tema que Heron grabó por primera vez en su debut solista, Smiling Men with Bad Reputations, en 1971, y del cual existe una remozada versión en estudio con los Trembling Bells, hecha en 2010.
            Tras la tradicional “Black Jack David” -la recurrente historia del atorrante trotamundos que seduce a la hija del amo y señor de la comarca- el recital alcanzó un instante de magia peculiar en “Maya”, con la participación de la tecladista Lavinia Blackwall en primera voz.  Hubo, en síntesis, muchos puntos altos, entre ellos “Log cabin home in the sky”, aquella viñeta de un romance cuyo calor mantiene a raya el gélido frío del invierno en una cabaña alejada del mundanal ruido; el siempre bienvenido carpe diem de “This moment”, y un final esperado y disfrutado con “A very cellular song”, esa deliciosa mini-suite que cerraba el lado uno del álbum The Hangman’s Beautiful Daughter (otro hito fundamental de la gesta Incredibiliana) y que tiene entre sus personajes principales a una simpática ameba. Después de haberlo visto en un contexto más austero, fue gratificante contemplar el brillo del rico catálogo de Mike Heron con un suntuoso marco de teclados, guitarras, violín y percusión, un ensemble en el que los Trembling Bells se fusionaron con la propia hija de Mike, Georgia Seddon, integrante fija de su banda actual.
            Los bises con las delicadas armonías vocales de “Bright morning, stars are rising” y la dulce ironía de “The hedgehog song” fueron el broche justo para una noche que quedará en la memoria, y que tuvo un inesperado bonus track cuando el propio Heron nos invitó a compartir su mesa en un bar vecino para un brindis pos-recital surcado por anécdotas y recuerdos de su amplia y colorida carrera.

                                           
                                            Brindis post recital, con Mike, esposas y amigos

Parker y Bunnymen, al calor de Londres

            Un Londres soleado y pre-veraniego nos brindó una inesperada bienvenida. Con el tiempo limitado, surqué las calles del Soho en busca de las buenas disquerías –que todavía quedan, no hay necesidad de entrar en pánico aún-  dispuesto a traer algunas piezas que hacía tiempo codiciaba. Y aunque han desaparecido algunos mojones de antaño, como Virgin Records, en una esquina de Shaftesbury Avenue, la avenida de los teatros, a pasos de Charing Cross Rd., me topé con Fopp, una disquería relativamente nueva de dos plantas: abajo las novedades y en el primer piso material de catálogo. Bien provista y con precios lógicos, una muy buena opción para quienes seguimos apostando al formato físico de la música. Principalmente CDs, pero también algunos vinilos y unos fantásticos libros de rock a muy buenos precios.

                                       Graham Parker & the Rumor, versión 2014, en el 
                                          Shepherd's Bush Empire

           En cuarenta y ocho horas pasamos dos veces por el principal teatro de recitales que hoy ostenta Londres, el Shepherd Bush’s Empire. Un viernes tocaba Graham Parker, uno de los grandes héroes de culto de la New Wave inglesa original, aunque, por más que lo intente ubicar en tiempo y espacio, todas las etiquetas son injustas. Parker fue siempre un estilo en sí mismo. Llamarlo cantautor le queda chico: su música siempre tuvo un costado filoso, con letras de peculiar agudeza, tanto cuando retratan las contradicciones de un romance que no llegó a buen puerto, las desventuras de un adolescente problemático o los viacrucis cotidianos del hombre común frente a la indiferencia del cuerpo social. Acompañado impecablemente por los músicos originales de The Rumour, su banda histórica, Parker demostró a lo largo de una hora y media que su abrasiva voz ha resistido muy bien el paso de las décadas, conservando indemnes su caudal y su expresividad, y que sus temas no han perdido potencia ni relevancia.  “No holding back”, “Stick to me”, “Watch the moon come down”, “Discovering Japan” y “Nobody hurts you” se destacaron en una noche de singular intensidad, y me agrada poder decir que las canciones de su reciente álbum de reaparición, Three Chords Good, se fusionaron con gracia con los viejos clásicos.  Un merecido párrafo final para destacar el excelente set acústico del telonero Glenn Tilbrook, pilar del grupo Squeeze, en esta ocasión en plan solista, quien puso a la audiencia en el clima ideal para degustar el número de fondo.

                                          Amigos del claroscuro: Echo & the Bunnymen, 
                                           Shepherd's Bush Empire, 2014.

            Dos días más tarde, el mismo escenario fue testigo del retorno de unos hijos pródigos del Liverpool musical de los ’80: Echo & the Bunnymen, que en su más reciente encarnación están centrados en sus dos motores principales históricos: el cantante y compositor Ian McCulloch y el guitarrista Will Sergeant.  La banda estrenaba su flamante álbum Meteorites y uno se da cuenta cuando el grupo en cuestión le tiene fe a un nuevo disco, porque no tocan “el corte” radial de compromiso, para luego olvidarlo y dedicarse a los temas más conocidos. Obviamente, ningún recital de Echo & the Bunnymen podía estar completo sin la presencia de gemas como “The killing moon”, “The cutter”, “Seven seas” o “Rescue”, pero el pasaje de McCulloch & Cia por el Shepherd Bush’s Empire los mostró tocando con ganas y convicción los puntos altos del nuevo álbum: “Holy Moses”, “Constantinople”, “Lovers on the run” y el propio “Meteorites” sostuvieron la intensidad y el vigor del concierto a la par de los estándares de la banda. Detalle especial: McCulloch mantiene su mística, tantos años más tarde: nunca un haz de luz de lleno sobre él. Siempre el pelo elegantemente desordenado, el saco-campera tipo parca, que ya parece integrado a su piel, las gafas oscuras y una voz que parece salir de las insondables profundidades de su ser. Pero ojo, que los otros cuatro músicos, Gordy Goudie en guitarra, Jez Wing en teclados, Stephen Brannan en bajo y Nick Kilroe en batería, no son meros acompañantes. De hecho, Echo & the Bunnymen sonó como un grupo integral, no como un dúo con sesionistas. La música de la banda fue una amalgama de temas de distintas épocas que embonan unos con otros en un todo que tiene una entidad propia y única. Echo & the Bunnymen está vivo y coleando, justamente como un meteorito que sigue su propio curso en el insondable universo musical contemporáneo. Mientras concluía esta nota me enteré que Echo & the Bunnymen visitará de nuevo Argentina en noviembre para actuar en el Personal Fest, edición 2014, lo cual me pareció una excelente manera de conectar este periplo musical por otras capitales con el corazón rockero de nuestra propia ciudad, el cual, por suerte, sigue gozando de muy buena salud.
             


martes, 18 de marzo de 2014

JACK BRUCE, EL MÚSICO TOTAL



Es un virtuoso del bajo, aunque también toca el chelo y el piano. Es un prolífico compositor, poseedor de una de las voces más poderosas y distintivas del rock. Y aunque muchos lo conocen tan solo por haber integrado el supertrío Cream junto a Eric Clapton y Ginger Baker, su carrera es tan rica que, al contar su historia, estamos recorriendo más de medio siglo de música original y exquisita, porque ha pasado por el jazz, el blues y el rock pero no se detuvo allí: también participó de varias obras experimentales y se metió en la música latina, incorporando la salsa, el tango y la milonga. Esta nota, publicada originalmente en revista EL MUSIQUERO  y luego (actualizada y revisada, con nuevas declaraciones del músico) en revista MAVIROCK, traza un recorrido por la historia de JACK BRUCE, un músico de raza.



            Tuve la suerte de entrevistar a Jack Bruce dos veces. La primera, en 1997, en un pub de un simpático pueblito inglés, a cuarenta minutos de Londres. El segundo reportaje, en forma telefónica, fue en 2012, pocas semanas antes de su histórico debut en la Argentina, con su grupo actual, la Big Blues Band, en el teatro Gran Rex. En ambas ocasiones me encontré con un artista despierto, deseoso de evocar los diferentes momentos de su carrera y también con la capacidad de asombro intacta, con ganas de ir siempre por más. Me pareció lógico, pues, que el presente relato de su trayectoria esté salpicado de sus declaraciones, recogidas en ambos, memorables encuentros.
            John Symon Asher Bruce nació en Glasgow, Escocia, el 14 de mayo de 1943 y la música formó parte de su vida casi desde la cuna. “Mi madre era una excelente cantante de música folk escocesa, y mi padre tocaba piano y mandolina, aunque no en forma profesional, porque eran de clase trabajadora, gente muy simple a su manera. También eran muy activos políticamente, en el partido comunista, y en esos días de los años ’50 dentro de esos movimientos habían muchas actividades destinadas a mejorar la cultura de la gente, de modo que teníamos muy buenos coros.  Principalmente coros, porque nadie tenía dinero como para comprar instrumentos. Pero esos coros eran maravillosos; yo llevaba la parte solista en el coro de mi barrio y también integraba el coro de la iglesia. Y así fue como comencé con la música. Luego, en el colegio, tuve un muy buen profesor que me alentó a estudiar chelo y piano y a componer música clásica. Más tarde gané una beca para estudiar en la Royal Academy of Music, en Glasgow. Estuve un tiempo, pero no me gustó porque era muy a la usanza antigua, no les gustaba nada de lo moderno, sólo los viejos maestros, y para ese entonces yo ya estaba interesado en el jazz y en la música clásica contemporánea, Igor Stravinsky y cosas aún más modernas.”
            Jack empezó a tocar desde la adolescencia. Con una voz entrenada y siendo ya un hábil ejecutante de contrabajo y de chelo, integró brevemente un grupo de skiffle -ritmo que hacía furor en la Gran Bretaña de la época- pero en lugar de dar el lógico paso siguiente hacia el rock and roll, lo ganó su pasión por el jazz. A los 18 años ya había tocado en los principales clubes de Glasgow y había ido de gira por Italia con una versión reducida de The Murray Campbell Big Band.

La gran ciudad

            “Después conocí al saxofonista Dick Heckstall-Smith y me mudé a Londres. Dick me presentó a Alexis Korner -la gran figura del blues inglés- quien me invitó a su Blues Incorporated. El cantante era Cyril Davies. Charlie Watts tocaba la batería, hasta que se fue con los Stones y Ginger Baker tomó su lugar.”
             Blues Incorporated tuvo una influencia decisiva en la consolidación de la escena de blues británico, y alentó el surgimiento de bandas como los Rolling Stones, los Pretty Things, la Graham Bond Organization, los Yardbirds, los Animals, los Kinks, los Who, Manfred Mann, Them y el Spencer Davis Group, entre otros.
“Era fantástico estar en el centro de la escena musical: esos años, 1961, 62, 63… fueron un período muy excitante; el país no había terminado de salir de la sombra de la Segunda Guerra Mundial; tenía todavía muy presentes esas cicatrices. Poder participar del surgimiento de toda esa música fue como salir del blanco y negro hacia el color. Yo tuve la enorme suerte de estar allí, era un pibe de diecinueve años que estaba aprendiendo su arte y su oficio con grandes músicos a su alrededor.”
Bruce estaba muy activo. “Tocaba con varios grupos al mismo tiempo. No había muchos músicos que tocaran el contrabajo con un enfoque moderno, así que tenía mucho trabajo.” Uno de esos grupos fue el de Johnny Burch, un octeto que hacía una mezcla de jazz y blues y en que participaron varios otros miembros de la Blues Incorporated: Heckstall-Smith, Baker y el tecladista y saxofonista Graham Bond.
            Jack: “En aquel entonces en Estados Unidos Charlie Mingus mezclaba el jazz y el blues y la Oliver Nelson Big Band tenía también elementos de country-blues.” El Johnny Burch Octet iba por ese rumbo.“Bond se unió a Alexis y fue el primer músico británico que tocó el órgano Hammond. Era muy bueno, pero siempre terminaba liderando los grupos que integraba. Un día llegué al club Flamingo para tocar con la Blues Incorporated y me enteré que había renunciado a la banda…¡Bond había entregado mi renuncia por mí! Me llevó años aclarar esta confusión con Alexis Korner.
            Del paso de Bruce por la Blues Incorporated quedó un puñado de grabaciones como “I’m a hoochie coochie man”, “Early in the morning”, “Night time is the right time” y “Rockin’”, dispersas en varios álbumes de recopilación. Ahora, por fortuna, se consiguen en la caja recopilatoria Can You Follow? (ver Discografía Selecta).
            “Con Bond, al principio, éramos un trío: Graham, Ginger y yo. Luego vino John McLaughlin, en guitarra, y fuimos el Graham Bond Quartet.”
Ese cuarteto grabó uno de los primeros covers de un tema de Lennon y McCartney, una versión de “I saw her standing there” en la que acompañaron al cantante Duffy Power y que se registró al mismo tiempo o incluso un poco antes que la versión de los Beatles, en los estudios de EMI., en febrero de 1963.
Al irse John McLaughln se nos sumó Dick Heckstall-Smith en saxos. Esta fue la verdadera Graham Bond Organization y era como ir a la universidad: allí comenzó mi verdadero aprendizaje. Con Bond fui acopiando ideas que luego se convertirían en canciones de Cream y de mis discos solistas. Fue una época muy creativa e intensa. ¡Llegamos a tocar trescientos recitales en un año!”
            La Organization grabó dos álbumes: The Sound of ’65 y There’s A Bond Between Us, y un puñado de singles, testimonios de la potente fusión de blues y jazz que caracterizó a la banda. Temas como “Baby make love to me”, “Baby be good to me” y “Train time” son tempranas muestras de la voz de Bruce comenzando a calibrarse.
 “Creo que el mejor es The Sound of ’65. Créase o no, ¡lo grabamos en apenas tres horas!”Era algo común en esos días. Muchos grandes discos de jazz se hicieron en tres horas, y casi todo se tocaba en vivo en el estudio. En The Sound of ’65 hubo un par de sobregrabaciones, algo bastante inusual porque en esos días sólo había cuatro canales, lo cual limitaba bastante tus posibilidades.”
           
La crème de la créme

            Las actuaciones constantes de la Graham Bond Organization acentuaron las tensiones entre Bruce y Ginger Baker y, luego de algunos altercados serios, Jack decidió irse en 1966  y pasó a tocar durante una corta temporada con John Mayall –quien aún contaba con Eric Clapton, proveniente de los Yardbirds- para más tarde aceptar el puesto de bajista con Manfred Mann. “Mi primera experiencia en el campo del pop”, según lo definió el propio Bruce. En esos días, Jack también formó parte del efímero “supergrupo” The Powerhouse, con Eric Clapton, Stevie Winwood y Paul Jones, entre otros, que se integró con el objetivo de grabar tres temas para el álbum de blues What’s Shakin’, realizado por el productor Joe Boyd. Entre los temas figuraba una temprana versión de “Crossroads”, de Robert Johnson.
Mientras Jack tocaba y grababa con Manfred Mann, Ginger Baker le propuso a Clapton formar un trío de blues moderno, inspirado en la banda de Buddy Guy. Clapton aceptó, pero puso una condición: que el bajista fuese Jack Bruce. Baker olvidó por un rato las viejas broncas, asintió, y así nació una de la leyendas de la historia del rock y el blues moderno: Cream.
            Cream asombró por el virtuosismo de sus integrantes y el poder que desplegaban en vivo, donde los temas se extendían en un mar de improvisación instrumental, más propio de un trío de jazz que de rock y blues. En el estudio, en cambio, Cream revelaba su faceta experimental, alternando melodías exóticas, métricas cambiantes y guiños psicodélicos. El mejor exponente de esto fue el álbum Disraeli Gears, una de las gemas de 1967 junto al Sgt. Peppers de los Beatles o a The 5000 Spirits or the Layers of the Onion de The Incredible String Band, por nombrar otros dos álbumes brillantes aparecidos en ese año clave en la historia del rock. Aunque los tres componían, Bruce fue siempre el más prolífico, y en lo días de Cream se inició su sociedad creativa con el poeta y letrista Pete Brown.
            “Pete era una de las luminarias de la escena de poetas modernos británicos. Hacía lecturas de poesía con fondo de jazz, así que seguro que lo conocí en uno de esos eventos. La idea de que Brown le pusiera letra a las canciones de Cream fue de Ginger, pero como la química entre ellos no resultó, lo“heredé” yo, y nuestra relación creativa se fue consolidando con el paso del tiempo.”
            A pesar del pedigré de sus integrantes, el éxito de Cream superó las expectativas. “El impacto de nuestro primer álbum, Fresh Cream, en Estados Unidos fue clave y sorprendió a quienes nos consideraban demasiado volcados al blues como para tener éxito masivo. Pero nuestro gran espaldarazo sucedió cuando llegamos a Estados Unidos y entramos en los maravillosos estudios de Atlantic [para grabar Disraeli Gears] Era como estar grabando en una iglesia… El solo pensar en la gente que había grabado allí nos hacía sentir que estábamos en un sitio sagrado. Aretha Franklin y Otis Redding entraban y salían del estudio, igual que Booker T. Jones. Fue fantástico conocer a toda esa gente. Pero más importante aún era el hecho que teníamos con ingeniero al gran Tom Dowd y una máquina de ¡ocho canales!  Era genial poder grabar, por ejemplo, la batería en estéreo, de modo que en los solos sentías como el redoble pasaba de canal a canal…” 
Hablando del sonido de Cream, siempre quise saber cómo lograba Jack ese sonido de bajo gordo y medio sucio… “Simplemente, poniendo todos los controles al máximo; nunca usé ningún tipo de efectos. Además no había demasiados en esa época, apenas el wah-wah -el “Cry Baby”- para la guitarra. Para el bajo, nada.”
            Cream tuvo una carrera tan espectacular como breve. Entre 1966 y 1968, conquistaron Estados Unidos con una serie maratonesca de giras y con álbumes claves como Disraeli Gears y el doble Wheels of Fire, que mostraba las dos caras de la banda: un disco de estudio, variado y experimental, y otro en vivo, desplegando el músculo virtuoso de sus tres músicos. Al repertorio de Cream, Bruce aportó clásicos como “White room”, “Sunshine of your love” y “Politician”, entre otros. A pesar de su gran éxito, sin embargo, las tensiones internas acabaron con la vida del trío en noviembre de 1968, aunque les quedaba en la manga un gran álbum póstumo, Goodbye, que saldría en febrero del ’69. Para ese entonces Cream había alterado para siempre la historia del blues eléctrico y el rock progresivo, preparando el camino para una nueva “invasión británica” a Estados Unidos. Led Zeppelin, Ten Years After, Savoy Brown, Jethro Tull, Fleetwood Mac y varios otros grupos, en años sucesivos, encontrarían un terreno fértil para su música, un campo que abonaron, a puro sudor y electricidad, Clapton, Bruce y Baker.

Jack se corta solo

            Eric y Ginger formaron a continuación Blind Faith con el líder de Traffic, Stevie Winwood y el bajista/violinista de Family, Ric Grech. Pero la sombra de Cream estaba muy cercana y las expectativas desmedidas de la prensa y el público –enseguida les colgaron el mote de “supergrupo”- contribuyeron a que su vida fuese efímera. Tras apenas un disco, Blind Faith se disolvió. Baker y Clapton siguieron adelante con nuevos proyectos grupales, como Airforce y Derek & the Dominos.
            A todo esto, Jack Bruce mantuvo un perfil mucho más bajo que el de sus compañeros pero musicalmente muy rico. Songs For A Tailor, de 1969, fue un espectacular debut solista. Canciones variadas, impredecibles, una amalgama de rock, jazz y baladas exquisitas, con ricos arreglos y una inmejorable selección de músicos, incluyendo a Heckstall-Smith, el guitarrista Chris Spedding, el baterista Jon Hiseman y hasta el beatle George Harrison, en el tema “Never tell your mother she’s out of tune”. El título del álbum es un homenaje a Jennie Franklin, la modista que le hacía la ropa a Jack en los días de Cream, quien murió en un accidente de tránsito cuando Bruce comenzaba las sesiones del disco.
“Muchos de esos temas son interesantes porque fueron concebidos en la época final de Cream. De hecho “Weird of Hermiston” y “The clearout” están presentes, en sus primitivas versiones, en la caja de Cream Those Were the Days..“Theme for an imaginary western” lo había escrito, incluso, mucho tiempo antes de Cream. Siempre supe que era un gran tema pero nunca había sabido muy bien qué hacer con él hasta que lo puse en Songs for a Tailor. Pienso que tanto Eric como Ginger y yo nos sentíamos frustrados de diferentes maneras en los últimos días de Cream.  Eric no quería ser una figura prominente; pensaba en un proyecto más laidback como The Band -grupo al que todos amamos cuando apareció- y yo quería grabar con algo más que un trío, quería poner bronces y probar otras cosas. Y eso fue lo que hice en Songs for a Tailor.
            Lo curioso es que Jack ya había grabado un álbum por su cuenta, en 1968, pero por ser un disco de jazz y quizás para no interferir con la carrera de Cream, quedó en las latas durante un par de años… “Así es. Fue un álbum llamado Things We Like, con John McLaughlin y Dick Heckstall-Smith que se grabó antes que Songs for a Tailor pero salió a la calle después; un disco que me gusta mucho todavía. Pero Songs for a Tailor vendió muy bien en su momento, y eso me permitió concentrarme más en mi faceta de compositor. Después hice Harmony Row, que es mi favorito de esos primeros álbumes como solista.” Jack lo considera “un disco muy dark, no demasiado alegre” y piensa que quizás por eso al público no le gustó tanto y no fue muy pasado por radio.
            Pero si Harmony Row no repitió el éxito de su predecesor no fue por falta de méritos. Tenía una gran variedad musical y la creatividad del binomio Bruce-Brown estaba en un pico de excelencia, sobre todo en la conmovedora postal de posguerra que pinta “Post war”, en el romanticismo de “Escape to the Royal Wood on ice” y en “The consul at sunset”, una de las primeras incursiones de Jack en la música latina.
            “¡Es verdad!  Tiempo más tarde volví a hacer ese tema con verdaderos músicos latinos… “The consul at sunset” es interesante porque fue escrita para la banda sonora de una película que se iba a hacer, basada en uno de mis libros favoritos, Under the volcano, de Malcolm Lowry, y que iba a tener a Richard Burton en el rol principal. Como suele pasar, esa película nunca llegó a realizarse.”

El jazz, una vieja pasión

            En esa época, Bruce se dio un gran gusto: tocar con el baterista Larry Williams en Lifetime, con Larry Young en órgano y su viejo amigo John McLaughlin en guitarra. El resultado fue el álbum Turn It Over, en enero de 1970. 
            “Fue mi sueño musical hecho realidad. Había formado una banda con Larry Coryell en guitarra, Mitch Mitchell en batería y un fantástico organista canadiense llamado Mike Mandel. Hicimos una muy buena gira por los Estados Unidos, y cuando estábamos tocando en el Fillmore East en Nueva York, John trajo a Tony Williams al show. Yo admiraba muchísimo a Tony desde la primera vez que lo escuché tocar en un álbum de Eric Dolphy, Out to Lunch, un disco clásico. Para mí ese fue el álbum donde Tony cambió la forma de tocar batería en el jazz para siempre. La cosa es que Tony Williams me invitó a unirme a su banda y yo dejé todo lo que estaba haciendo y dije que sí. Y fue una experiencia musical maravillosa, especialmente en vivo. Esa banda estaba muy adelantada a su tiempo, técnicamente. La ejecución era muy rápida, muy fuerte. Creo que nunca logramos plasmar del todo la esencia de la banda en disco: los ingenieros simplemente no podían trasladar lo que tocábamos a la cinta. Hoy en día no sería problema, pero en esa época… Era como tocar con la intensidad de Cream pero cien veces más rápido. Fue uno de los momentos musicales más altos de mi vida. Tony Williams estaba en la línea de grandes bateristas que se remonta a los días de Baby Dodds, en los tiempos de New Orleans, y que pasa por Jo Jones y llega a Elvin Jones.  Probablemente Williams sea el último en el linaje de grandes bateristas de jazz. Le quedaba tanto por hacer…”
            A partir de allí, Bruce se metió en obras aún más experimentales, como el álbum No Silence, con Michael Mantler y Escalator Over the Hill, con Carla Bley, dos músicos que formaban parte de la JCOA, la Jazz Composers’ Orchestra Association, un colectivo de jazz especializado en proyectos de avant-garde con elencos multiestelares. La relación de Jack con ambos músicos, especialmente con Mantler, ha continuado a través de las décadas y dio nuevos frutos, en álbumes como Many Have No Speech y The School of Understanding.

Power tríos y sesiones

            Una parte de Jack Bruce añoraba el power trío de rock y blues, y así fue como nació West, Bruce & Laing, con el guitarrista y el batero de Mountain, grupo donde tocaba el bajo el ex productor de Cream, Felix Pappalardi.
            “Cuando estaba con Lifetime compartimos un par de shows con Mountain y allí escuché por primera vez a Leslie West. Me encantó el sonido que le sacaba a su guitarra, muy cálido. Eso me dio el deseo de retomar mis raíces, hacer cosas un poco más simples y volver a tocar en lugares grandes otra vez. Y cuando Leslie pasó por Londres con Mountain, decidimos hacer West, Bruce & Laing.”
            WB&L grabó un álbum poderoso, Why Dontcha, que salió en noviembre de 1972. Un disco eléctrico, a puro rock y blues que muestra al trío bien enfocado, matizando composiciones propias con algún estándar de blues como el “Third degree” de Eddie Boyd y Willie Dixon. El subsiguiente Whatever Turns You On de julio del ’73 no era tan fuerte en términos de material pero sirvió para sostener el interés en la banda.
A todo esto, Jack, inquieto como siempre, había abierto un nuevo frente, el de sesionista, colaborando con Lou Reed en Berlin y con Frank Zappa en Apostrophe.
            “Lo de Reed fue una simple llamada telefónica. Me llamó el productor del álbum, Bob Ezrin, y recuerdo que toqué con Aynsley Dunbar en batería y me gustó mucho su estilo. Recordé que -justo antes de Cream- casi formamos una banda con Rod Stewart en voz, Peter Green en guitarra y Aynsley Dunbar en batería. Incluso nos metimos en los estudios del sello Decca y dejamos grabados un par de temas que algún día aparecerán en alguna antología. Hay que estar atentos…  
“Con Frank nos conocíamos desde hacía tiempo, ya que sus Mothers habían tocado durante tres meses en un teatro del Village, en Nueva York y cuando estábamos allí con Cream los íbamos a ver. Tocaban de día y era buenísimo. Frank hacía cosas muy locas, como traer vagabundos de la calle, subirlos al escenario y ponerlos a tocar un ukelele. Era un auténtico happening. Más tarde Cream y The Mothers of Invention compartieron algunos shows en Chicago. A Frank le gustaba mi manera de cantar; decía que era muy distintiva. Cuando me llamó para “Apostrophe” quería que tocase el chelo pero mi instrumento estaba en casa. Me consiguieron un instrumento horrible y le dije: “lo siento, Frank, no hay forma de sacarle un sonido decente a esto”. Así que terminé tocando el bajo y compartiendo la composición del tema “Apostrophe”.
Los de WB&L fueron tiempos vertiginosos y de excesos típicos del “rock & roll way of life”. Para bajar un cambio, Jack volvió centrarse en su carrera solista y el álbum que significó su cable a tierra fue Out of the Storm (1974), un disco recoleto y pleno de texturas complejas que van revelando su riqueza con las sucesivas audiciones. Hubo luego una efímera banda que incluyó a Carla Bley y Ronnie Leahy en teclados, Mick Taylor (ex Rolling Stones) en guitarra y Bruce Gary en batería que no llegó a grabar en el estudio, aunque años más tarde aparecería un CD doble con una actuación en el Free Trade Hall, de Manchester, en junio de 1975. La carrera de Jack tomó un giro más acentuado hacia la fusión entre el rock y el jazz con discos como How’s Tricks (1977) y I’ve Always Wanted to Do This (1980), este último con Billy Cobham en la batería, Clem Clemson en guitarra y David Sancious en teclados.  
           
La huella latina y la electrónica

            En los años ’80 y gracias a un amigo argentino que trabaja como periodista en Estados Unidos, descubrí dos discos de un músico neoyorquino, Kip Hanrahan, que mezclaba música experimental con ritmos latinos. Eran Desire Develops An Edge y Vertical’s Currency. Mi sorpresa fue enorme cuando noté que Jack Bruce cantaba en todos los temas, encarando con soltura los vaivenes de la salsa.
            “Kip Hanrahan sabía de mí porque había trabajado con la JCOA de Carla Bley. Es un tipo sorprendente. Nació en el Bronx, tiene sangre judía e irlandesa pero creció junto a músicos como Jerry y Andy González, así que conoce la tradición latina desde muy chico. Cuando fundó el sello American Clave, juntó a todos estos músicos latinos para Desire Develops an Edge y decidió que la voz del disco tenía que ser la mía, entonces consiguió mi dirección y me mandó una cinta invitándome a participar. Me confesó que estaba muy nervioso ante la idea de conocerme… El hecho es que escuché la cinta y me pareció fantástica, así que le respondí: ‘¿Cuándo empezamos?’ Desde entonces hemos hecho unos cuantos proyectos juntos. Sus discos tienen raíz latina, pero siempre hay una mezcla de cosas muy interesante. Por ejemplo, grabamos con Allen Toussaint y Charles Neville algo bien New Orleans. Siempre es un placer trabajar con Kip.”
            La huella latina volvería a la música de Jack Bruce años más tarde pero, mientras tanto, la comezón de tocar rock y blues fue satisfecha a través de su asociación con el ex guitarrista de Procol Harum, Robin Trower, con quien grabó los álbumes BLT (1981) y Truce (1983). La sociedad entre ambos se reanudó en el nuevo siglo. “En principio me llamó y me dijo que quería reeditar algunos de sus viejos discos, incluyendo los dos que hicimos en los ’80, BLT y Truce. Dijo que le quería agregar un tema nuevo a cada uno de ellos. Así que hicimos eso, pero además seguimos componiendo y así salió todo un álbum nuevo, Seven Moons (2008), que me gusta mucho. Disfruto trabajar con Robin, porque con él hicimos un power trío diferente.”
            Jack no pudo resistir la fascinación que despertó en los ’80 los nuevos adelantos tecnológicos y fue a Alemania a grabar el álbum Automatic, donde tocó todo él mismo, valiéndose de las posibilidades del Fairlight, un instrumento que es a la vez un teclado y una computadora. “Viéndolo hoy día no estoy demasiado seguro de los méritos de este proyecto, pero lo valoro como un intento de hacer algo diferente…”
Al concluir los ’80, Bruce tuvo un retorno como solista en plan de alto perfil, cuando firmó con Sony para grabar el álbum Question of Time donde participa su viejo compañero de base rítmica y de amor/odio, Ginger Baker. El productor Joe Blaney estuvo detrás de la consola y el resultado fue un álbum poderoso perjudicado, sin embargo, por algunos entuertos empresariales. La relación con Baker continuó en otro power trío, BBM, que los juntó con el guitarrista Gary Moore para el disco Around the Next Dream, de 1994.
            “BBM tenía el potencial de una gran banda. En vivo éramos excelentes, pero surgieron algunos viejos problemas, problemas de ego, si se quiere. Igual disfruté mucho del disco que hicimos. Debo decir que extraño a Gary un montón. Fuimos muy buenos amigos y era mi favorito entre los guitarristas de blues poderoso.”
            A la tempestad le siguió la calma. Bruce continuó su carrera solista con Somethin’ Els, otro buen álbum, con aportes de Eric Clapton y de Heckstall-Smith, y en 1995 hizo Monkjack con el tecladista Bernie Worrell, un proyecto evocativo que solo consistía en piano, órgano Hammond y la voz de Jack, revisitando clásicos de su etapa solista como “Folk song” y “Weird of Hermiston”, junto a nuevas composiciones. Antes, para festejar sus 50 años, en noviembre de 1993 Jack reunió a amigos y colegas de toda una vida en Colonia, Alemania, en un mega concierto que recorrió todas las épocas de su carrera, una celebración inmortalizada en el álbum doble Cities of the Heart.

Un beatle y la conexión latina, parte II

            Sorpresivamente, la década del ’90 también vio a Jack Bruce integrar la Ringo Starr All Stars Band. “Hicimos unos treinta conciertos, pero como íbamos en avión de un lado a otro, no fue tan cansador. Además, fue una banda de veras, no un rejuntado de músicos. Éramos Peter Frampton en guitarra,Gary Brooker en teclados, Simon Kirke -de Free y Bad Company- en batería, Mark Rivera en saxos y percusión, Ringo y yo. Lo bueno es que, además de los clásicos de los Beatles y de Ringo solista, podíamos tocar nuestros propios favoritos, y al público le gustaba poder escuchar mi “White room”, o los éxitos de Peter o los hits de Gary con Procol Harum, como ‘A whiter shade of pale’. Nos divertimos mucho.”
            A todo esto, el bichito latino le seguía picando a Jack Bruce, al punto que para sus discos Shadows In the Air (2001) y More Jack than God (2003), el escocés armó un seleccionado de músicos que combinaba viejos camaradas como Eric Clapton, Gary Moore y Dr. John con baluartes latinos como Horacio “El Negro” Hernández en batería, Andy González en bajo y Richie Flores en congas, y toda la sección de bronces. No es casual encontrar en estos discos, junto a las nuevas composiciones, versiones “latinizadas” de “Sunshine of your love”, “I feel free” y “Politician”. Hasta hay un tema llamado “Milonga” y un aire de candombe: “Directions home”.
            “Debo decir que soy un gran fan de Astor Piazzolla y escuché muchos de sus discos. ‘Milonga’ fue improvisado en el estudio y aunque no sea una milonga, estrictamente hablando, es un tributo a la música de Argentina. Por otra parte, los percusionistas con quienes trabajé en esa época son expertos en ritmos latinos. Aprendí mucho de ellos, sobre todo del cubano Milton Cardona.”
           
Cream otra vez

            La edición de More Jack than God coincidió con el diagnóstico de una enfermedad al hígado potencialmente mortal. Jack debió someterse a un transplante del vital órgano y estuvo varios días en condición crítica durante el pos operatorio. Pero el escocés probó una vez más su fortaleza al recuperarse y volver lentamente a la actividad musical. A principios de 2005 el mundo musical quedó atónito ante una noticia ciertamente inesperada: el anuncio de la reunión de Cream para una serie de cuatro recitales en el Royal Albert Hall de Londres. Tuve la gran fortuna de asistir al tercero de ellos, el jueves 5 de mayo, y comprobar que la potencia y la calidad de Clapton, Bruce y Baker seguía intacta. Los shows fueron filmados y editados en forma de CD doble y de DVD, pero siempre me interesó saber hasta qué punto habían colmado las expectativas de Jack.
            “Llenó mis expectativas, hasta cierto punto, porque no estaba muy bien de salud. Estaba convaleciendo de una operación muy seria y hubiera preferido esperar un poco más para recuperar del todo mis fuerzas, pero los tiempos de los músicos son así. Y aunque quizás no tuvimos la misma intensidad de 1967 o 1968, fue genial volver a tocar con Eric y con Ginger.”

Jack en Argentina, créase o no

            Los últimos años han visto a Jack Bruce retomar un nivel intenso de actividad. Su grupo actual es la Big Blues Band, el octeto con el que actuó en octubre pasado en el Gran Rex, haciendo su debut en la Argentina. Con esta banda editó su más reciente disco, Jack Bruce Live, proveniente de un show de marzo del 2012 en Milton Keynes, Inglaterra. Por otra parte, junto a Vernon Reid, John Medeski y Cindy Blackman Santana, Jack armó un proyecto de homenaje a la música de Tony Williams que culminó este año con la edición del álbum Spectrum Road. Otra edición notable es la de Hr-Big Band featuring Jack Bruce, un álbum de 2007 con sus temas clásicos acompañados de una gran orquesta. “Simplemente me llamaron para invitarme a hacer una transmisión radial en vivo con ellos. Fue muy divertido tocar con una big band. Luego hicimos un concierto maravilloso en el Birmingham Town Hall con una gran orquesta de la BBC, que incluso me pareció aún mejor desde el punto de vista musical..  También fue transmitido por radio, aunque no salió editado. Y hace poco –ya en 2012- volví de Alemania donde estuve trabajando con una orquesta sinfónica de setenta músicos y dos coros. Así que no me importa si es con un trío o con cien músicos. Me gusta tocar… Siempre.”

Alfredo Rosso

P.D.: MARZO DE 2014. AL RE-PUBLICAR ESTA NOTA, JACK BRUCE ESTÁ A PUNTO DE EDITAR UN NUEVO ÁLBUM LLAMADO "SILVER RAILS".

Curiosidades de la carrera de Jack Bruce

Jack Bruce grabó uno de los primeros covers de una canción de los Beatles, al acompañar -junto a The Graham Bond Quartet- al cantante Duffy Power en el tema “I saw her standing there”, registrado en febrero de 1963.

En 1966, Jack formó parte del efímero “supergrupo” The Powerhouse, con Eric Clapton, Stevie Winwood y Paul Jones, entre otros. Grabaron tres temas para el álbum What’s Shakin’, producido por Joe Boyd, entre ellos una temprana versión de “Crossroads”, de Robert Johnson.

El primer álbum solista de Jack, Songs For A Tailor, lleva ese título en homenaje a Jennie Franklin, la modista que le hacía la ropa a Jack en los días de Cream, quien murió en un accidente de tránsito cuando Bruce comenzaba a grabar el álbum.

George Harrison toca en Songs For a Tailor como “L’Angelo Mysterioso”, el seudónimo que usó también para tocar en “Badge”, de Cream, por problemas de contratos discográficos.

Margrit Seyffer es el nombre de la segunda esposa y también manager de Jack, con quien el músico ha tenido tres hijos, dos varones y una mujer. Bruce había tenido antes otros dos hijos varones con Janet Godfrey. Uno de ellos, Jo Bruce fue músico de Afro-Celt Sound System pero, tristemente, murió de un ataque de asma en 1997.



Jack Bruce
Discografía Selecta

Jack Bruce: Can You Follow? (2008) (Caja de 6 CDs que abarca buena parte de su carrera, desde la Blues Incorporated en 1962 hasta su álbum More Jack Than God, de 2003.
The Graham Bond Organization: The Sound of ’65 (2005)
Cream: Disraeli Gears (1967)
Cream: Wheels of Fire (1968)
Jack Bruce: Songs for a Tailor (1969)
Tony Williams’ Lifetime: Turn It Over (1970)
Jack Bruce: Harmony Row (1971)
Carla Bley-Paul Haines: Escalator Over the Hill (1971)
West, Bruce & Laing: Why Dontcha (1972)
Jack Bruce: Out of the Storm (1974)
Jack Bruce: How’s Tricks (1977)
Jack Bruce: I’ve Always Wanted to do This (1980)
Robin Trower, Jack Bruce, Bill Lordan: BLT (1981)
Kip Hanrahan: Vertical’s Currency (1984)
Jack Bruce: A Question of Time (1989)
Jack Bruce: Somethin’ Els’ (1993)
Jack Bruce: Cities of the Heart (1993)
BBM: Around the Next Dream (1994)
Jack Bruce: Monkjack (1995)
Jack Bruce: Shadows in the Air (2001)
Jack Bruce: More Jack Than God (2003)
Jack Bruce & hr-Big Band: hr-Big Band featuring Jack Bruce - Live at 37. Deutsches Jazzfestival – Frankfurt 2006 (2007)
Jack Bruce & Robin Trower: Seven Moons (2008)
Jack Bruce: Spirit – Live at the BBC 1971-1978 (2008)
Jack Bruce and the Cuicoland Express:  Live at the Milky Way (2010)
Jack Bruce & His Big Blues Band: Live (2012)
Jack Bruce: Silver Rails (2014)