jueves, 5 de junio de 2008

Captain Beefheart, el lobo que aúlla en la noche


Hace algunos años, realicé algunos breves bosquejos biográficos de antiguos héroes músico-vivenciales, entre ellos el gran Don Van Vliet, mejor conocido como Captain Beefheart. Que lo disfruten.


Captain Beefheart es subversivo en el peor sentido posible. Escuchá “Abba Zabba,” por ejemplo, y tu primer impulso será mandar a la mierda a toda persona que te hable de madurar, conciliar, aceptar y todos esos otros verbos que riman con resignar.
Cuando Don Van Vliet pasó a ser Captain Beefheart en el 65, ya amaba el blues y era amigo y rival de Frank Zappa. Realizó el par de cabriolas necesarias para lograr un contrato de grabación y después hizo lo que se le dio la gana.
La guitarra de Ry Cooder le puso elegancia al debut, Safe As Milk. Fue una ironía genial llamar “inofensivo como la leche” a un disco que desestructuraba el andamio rockero con su blues díscolo y deforme. Los críticos bufaban: “¿Cómo un tipo sin educación formal podía enseñarle a tocar a sus músicos?” La contradicción no era tal: Beefheart les enseñó su música -la que oía en su cabeza- y hasta les dio nuevos nombres para que la tocaran; una forma simbólica de dejar en suspenso sus vidas mundanas. A la paciencia y habilidad del guitarrista Bill Harkleroad (Zoot Horn Rollo) y demás miembros de la Magic Band debemos la traducción de las visiones de Van Vliet al formato de canciones.
Las palabras, en cambio, fueron reino exclusivo del Capitán. Don las hacía girar en el aire y pararse de cabeza y adoptar significados más allá de los significados. Emociones primarias: mi sonrisa está atascada / no puedo volver a tu tierra de ceño fruncido (“Frownland”); luces y sombras: la luz flota bajando por el río diurno en una balsa roja de sangre / la noche bloquea los cielos como un enorme y brillante bicho negro (“Well”); mariscos mutantes: lúcidos tentáculos tantean, mangas y junturas con tramas de jade y puntiagudos diamantes / sueño carnal de neón de un pulpescado (“Neon Meate Dream of a Octafish”).
La marea del Capitán juntó masa crítica a través de álbumes como Mirror Man y Strictly Personal, y estalló en feroz maremoto con Trout Mask Replica, álbum doble editado en 1969 por Bizarre, el sello de Frank Zappa. Aunque buena parte se hizo en un estudio convencional, Replica comenzó en la casa que compartían Beefheart y la Magic Band. Sus pasillos y recovecos fueron sala de grabación y algunas partes se registraron al fresco, entre los arbustos del jardín. Replica no es para quienes prueban la temperatura del agua con el dedo gordo del pie. Tenés que tirarte de cabeza a la pileta de sus ritmos truncos y sus melodías retorcidas. Dejarte abrazar por la energía erótica de sus borbotones de estrofas y que la voz gutural, animal, de Van Vliet aúlle y orine tu sala, marcando su territorio. Toda catarsis tiene un precio.
Warner, distribuidor de Bizarre, le extendió el contrato y en los primeros años 70 aparecieron otros tres clásicos. Lick My Decals Off, Baby es la lógica continuación de Replica, con un rol instrumental más prominente, sobre todo de las guitarras. The Spotlight Kid fue un experimento en diferentes texturas de blues. Beefheart adopta un registro susurrante, misterioso. “I’m Gonna Booglarize You Baby” y “Blabber ‘n Smoke” recuerdan el tono amenazante y obsesivo de John Lee Hooker. Clear Spot tiene el drive intenso y marchoso del R&B de New Orleans; decorado de bronces y percusiones rodean a un Van Vliet singularmente versátil.
Beefheart horrorizó a los puristas cuando –típica jugarreta- decidió hacer dos álbumes “comerciales” para Virgin: Unconditionally Guaranteed (se lo ve aferrando un puñado de dólares en la tapa) y Bluejeans and Moonbeans. Hoy que la banalidad es moneda corriente en el rock, ambos pasarían como dignos exponentes de rock alternativo. En aquel momento, en cambio, recibieron palos de críticos serios, preocupados por la “caída en desgracia” de su ícono underground.
Beefheart se reunió con Zappa en Bongo Fury, del 75, una forma de calentar motores y volver a lo suyo. Con una nueva Magic Band, hizo Shiny Beast (Bat Chain Puller), un álbum rico y extrovertido que recupera su prosa exhuberante. Un favorito: “Tropical Hot Dog Night” (Noche tropical con panchos / como dos flamencos en lucha por una fruta / todo los colores del día arremolinados en la noche / yo toco esta música / para que las jovencitas salgan / a conocer al monstruo...). Lo sucedió la sofisticada belleza de Doc At the Radar Station y en el 82 apareció su último testimonio musical hasta la fecha: Ice Cream For Crows.
Harto de la escena rock, Captain Beefheart volvió a ser Van Vliet, se recluyó en una casa rodante del desierto Mohave, y se volcó a su otra pasión: la pintura. Varias exposiciones internacionales y la alta demanda de sus cuadros que reciben los marchands hablan de los resultados.
“Ya no existen danzarines, los posesos...” comenzaba diciendo un poema de Jim Morrison. Pensando en el Capitán prefiero decir: existen, tan sólo cambian de piel.

Alfredo Rosso

ALBUMES ESENCIALES

Safe As Milk
(1967)
Trout Mask Replica
(1969)
The Spotlight Kid
(1972)
Clear Spot
(1973)
Shiny Beast (Bat Chain Puller)
(1978)
The Dust Blows Forward (An Anthology) Recopilación de 2 CDs.
(1999)


7 TEMAS CLÁSICOS DE
CAPTAIN BEEFHEART

“Abba Zabba”

“Electricity”

“Ella Guru”

“Moonlight on Vermont”

“I’m Gonna Booglarize You Baby”

“Tropical Hot Dog Night”

“Ice Cream For Crow”


LOS HEREDEROS : La influencia de Captain Beefheart puede detectarse en Pere Ubu, Wire, XTC, Public Image Ltd., Tom Waits, The Birthday Party, Lydia Lunch, Television, Richard Hell & The Void-oids, the Residents, Shriekback, Magazine, Moonshake, Nick Cave & The Bad Seeds y P.J.Harvey, entre otros.

11 comentarios:

el winco verbal dijo...

Esta banda es soñada.
Dureza extrema en una poesía psicodelica. A mi me gusta mucho TELEVISION, ahora entiendo.
Esta banda Capitan corazon de higado la escuche en algunos programas de radios no convencinales y para mi es un clásico y esta entrada magistral. Ud sabe la historia de su nombre?.
Saludos.
CUANDO LLEGA A CÓRDOBA CON ALGÚN TALLER?.

Anónimo dijo...

Estas cosas hacen interesante internet. Gracias Rossso.

Claudio.

Lucas dijo...

Coincido. EStos artículos no abundan en Internet ni en las revistas. Un placer pasar por acá.
Feliz día del Periodista!

Orbitante dijo...

Excelente!!!!!! esperamos mas breves bosquejos biográficos de antiguos héroes músico-vivenciales
un abrazo

alfredorosso dijo...

Gracias a Todos. Elena, la idea es ir a Córdoba en cuanto podamos conectar con unos amigos que quieren llevarme desde hace rato y están tramitando... Los artículos tipo Beefehart, obviamente, seguirán y próximos candidatos son Tim Buckley, Van Dyke Parks y Little Feat, entre otros.

Anónimo dijo...

rosso sos un capo!

Santiago Pf dijo...

Excelente, como siempre, querido Alfredo!!!

Santiago

Claudio Rex dijo...

Gracias

Fly dijo...

Te faltó añadir a Primus en la lista final, Rosso! Sos un grande loco

Anónimo dijo...

la traducción exacta de "safe as milk" es: "tan sano como la leche".

Anónimo dijo...

Perdonad aprendices del capitan,ahora que ya sabeis más detalles para contar a vuestros amigos os diré que os falta el album mítico The legendary am sessions